Dentista "anestetizza" pazienti usando un cane: riduce l'ansia

Dentista mette il cane a dormire sui pazienti: funziona meglio di un anestetico

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Un dentista ha scoperto che far dormire il proprio cane sui pazienti funziona meglio di un anestetico. Uno studio dentistico nel centro di Minneapolis offre un servizio unico per i propri pazienti: un cane di supporto emotivo. April Kline, igienista presso J&D Dental, ha iniziato a portare al lavoro il suo Goldendoodle di 4 anni l’anno scorso quando si è resa conto che avrebbe potuto aiutare ad alleviare l’ansia nei pazienti nervosi. La famiglia di Kline ha preso Ollie durante il Covid quando lo studio era chiuso. Quando Kline, 47 anni, alla fine è tornata al lavoro, suo marito e le sue due figlie si sono presentati allo studio per l’igiene orale portando il cane.

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Dentista usa il suo cane contro l’ansia

Il marito di Kline, Jerry Kline Jr., lo è un “paziente molto ansioso” – ma durante quella visita non ha dato segni di nervosismo. “Mentre era sdraiato sulla sedia, Ollie gli è saltata sopra e si addormentata”, ha detto Kline al Washington Post. “Non era affatto infastidito dai rumori”. “Ollie ha aiutato mio marito a rilassarsi – ha detto che si sentiva meglio averlo lì”, ha aggiunto. “Questo mi ha dato un’idea: e se Ollie potesse aiutare anche alcuni dei nostri altri pazienti ansiosi?”.

L’idea era che Ollie potesse fornire sollievo dallo stress e aumentare la felicità a coloro che non si sentono completamente a proprio agio dal dentista. “È un bravo cucciolone ed era davvero calmante”, ha raccontato una paziente, Debbie Zaiger, 61 anni. “Sono sorpreso di quanto abbia aiutato”. Precedenti ricerche hanno dimostrato che le interazioni con i cani, siano essi propri o di qualcun altro, possono effettivamente migliorare la salute, anche se sono brevi, Nancy Gee, professoressa di psicologia e direttrice del Center for Human-Animal Interaction presso Virginia Commonwealth Università.

E’ scientificamente provato che gli animali calmano

Gee ha sottolineato che le prove trovate negli studi suggeriscono che trascorrere solo dai cinque ai venti minuti con un amico a quattro zampe può abbassare i livelli dell’ormone dello stress cortisolo nelle persone. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno osservato che alcune persone con animali domestici in casa si riprendono dalle procedure mediche più rapidamente rispetto ai pazienti senza animali domestici. Secondo la Cleveland Clinic, circa il 36% delle persone negli Stati Uniti soffre di dentofobia, ovvero la paura delle cure odontoiatriche, e il 12% ha una paura estrema.

La dentofobia, chiamata anche odontofobia, può causare estrema ansia al solo pensiero di andare dal dentista o mentre si trova fisicamente nello studio del dentista. Il proprietario di J&D Dental, la dentista Jennifer Herbert, era d’accordo con Kline sul fatto che Ollie avrebbe potuto dare supporto emotivo ai pazienti che lo richiedevano, a patto che altri pazienti quel giorno fossero d’accordo con il cane in ufficio.

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