... ... Giustiziato con azoto, il racconto: morte orribile durata 22 minuti
Giustiziato con azoto, testimone: morte orribile

Giustiziato con azoto, il racconto di un testimone: morte orribile, si contorceva per 22 minuti

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Kenneth Eugene Smith suo malgrado entra nella storia come il primo prigioniero americano giustiziato con l’azoto ma il racconto di un testimone sul momento dell’esecuzione è orribile. Quella che doveva essere una morte “indolore” è stata invece una agonia “raccapricciante” durata 22 minuti. Il Smith, 58 anni, condannato per omicidio gli era stata applicata una maschera in cui veniva pompato l’azoto. L’esecuzione è avvenuta nella camera della morte della prigione William C. Holman ad Atmore, Alabama.

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Giustiziato con azoto, “morte orribile durata 22 minuti”

Le autorità statali avevano previsto la perdita di coscienza in pochi secondi e la morte in pochi minuti. Ma invece Smith ha impiegato 22 minuti per morire, avendo convulsioni sulla sedia e strattonando le sue cinture per diversi minuti prima di perdere conoscenza. Ad un certo punto, mentre l’assassino ammanettato si dimenava, sua moglie Deanna, che indossava una maglietta con la scritta “Never Alone”, avrebbe iniziato a urlare dalle sedie approntate per le persone che potevano assistere all’esecuzione.

Le ultime parole: “Umanità fa un passo indietro”

Smith è stato condannato a morte nel 1996 per l’omicidio su commissione della moglie di un predicatore nel 1988, per il quale è stato pagato mille dollari. Mentre pronunciava le sue ultime parole, quando già indossava la maschera antigas sul viso, Smith fece un segno del cuore con la mano sinistra alla sua famiglia prima di dichiarare: “Stasera l’Alabama fa sì che l’umanità faccia un passo indietro… me ne vado con amore, pace e luce”.

Jeff Hood, che ha agito come guida spirituale di Smith durante tutta la dura prova, ha detto che l’esecuzione è stata la cosa peggiore a cui avesse mai assistito. “Quando hanno acceso l’azoto, ha iniziato ad avere convulsioni, è balzato sulla barella ancora e ancora, ha scosso l’intera barella”, ha detto. Hood è stato una delle poche persone ad assistere alla storica esecuzione e ha descritto come Smith fosse stato dotato di quella che sembrava una “maschera da pompiere” durante la procedura.

Nulla è andato come ci si aspettava

Dopo aver pregato per l’assassino e avergli detto che “lo amava e non era solo”, Hood crollò ricordando lo “spettacolo horror” degli ultimi momenti di Smith. “Ho potuto vedere gli agenti penitenziari, penso che fossero molto sorpresi che tutto ciò non sia andato liscio: uno dei funzionari statali nella stanza era così nervoso che stava ballando il tip tap”, ha continuato. “(Smith) ha continuato a respirare per quello che potrebbe essere fino a nove minuti, dieci minuti, un male incredibile si è scatenato stasera in Alabama”.

Delle cinque esecuzioni a cui Hood aveva assistito in precedenza, ha detto che questa era senza dubbio la peggiore. Le sue parole contraddicono quelle del Dipartimento di Stato dell’Alabama, che aveva elogiato il nuovo metodo definendolo un “metodo di esecuzione efficace e umano”. Il metodo non testato era stato precedentemente etichettato come “tortura” dalle Nazioni Unite. Parlando in una conferenza stampa insieme alla moglie di Smith, Deanna, Hood ha detto che l’esecuzione è durata molto più a lungo del previsto, specificando che “quello che abbiamo visto erano minuti di qualcuno che lottava per la propria vita”.

L’esecuzione di Smith avviene dopo che era sopravvissuto a un’iniezione letale fallita nel 2022, quando i funzionari tentarono senza successo per ore di inserire una linea endovenosa nel suo corpo. L’incidente ha contribuito a indurre una revisione delle procedure statali sulla pena di morte. Ora però dopo il racconto di questa esecuzione forse le procedure saranno nuovamente messe in discussione.

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