Riemerge nave con 1.400 tonnellate di esplosivi: tsunami su Londra se esplode

Riemerge nave con 1.400 tonnellate di esplosivi: tsunami su Londra se esplode

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Una nave affondata contenente 1.400 tonnellate di bombe inesplose è rimasta immersa per decenni nel fiume Tamigi. Ora gli esperti temono che possa esplodere da un momento all’altro. La SS Richard Montgomery, soprannominata il “relitto dell’apocalisse”, è diventata nel corso degli anni un’improbabile attrazione turistica da quando fu ormeggiata nell’estuario del Tamigi vicino a Sheerness nel Kent e Southend-on-Sea nell’Essex nel 1944. Ma dopo 78 anni sott’acqua, la corazzata della Seconda Guerra Mondiale è gravemente corrosa e si teme che i tre alberi della nave, che possono ancora essere visti sporgere sopra la superficie dell’acqua, possano crollare e cadere sugli esplosivi dormienti, innescando un “catastrofico disastro”.

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Se il carico esplodesse, potrebbe potenzialmente innescare un enorme tsunami, che potrebbe devastare tutto ciò che si trova sul suo cammino. Un rapporto parlamentare del Medway Council suggeriva che l’esplosione “scatenerebbe una colonna larga 300 metri di acqua, fango, metallo e munizioni mettendo a rischio la fauna selvatica e la vita di molte persone”. Nel frattempo, i ricercatori del Defense Research and Development Canada hanno dichiarato a New Scientist nel 2022 che la Montgomery ha il potenziale per essere “una delle più grandi esplosioni non nucleari del mondo, causando distruzione e morte diffuse”.

La soluzione è abbattere gli alberi della nave

La consigliera laburista di Southend, Lydia Hyde, ha affermato che la situazione è peggiorata al punto che ora è necessario agire il prima possibile. Ha detto: “C’è stata una valutazione in estate, e poi ce n’è stata una più dettagliata a novembre, per andare sostanzialmente a vedere le condizioni degli alberi”. “La preoccupazione è che la corrosione significa che falliscono in modo catastrofico, la loro integrità strutturale viene meno, l’albero cade e poi atterra sul relitto, e quindi ciò potrebbe innescare un’esplosione. “Dopo l’immersione l’hanno valutata e hanno detto “in realtà no, dobbiamo anticipare questa cosa perché la corrosione era più del previsto”. “Quindi devono essere abbattuti”.

Come affondò la SS Montgomery?

La nave prese il nome dal famoso generale americano Richard Montgomery, che rese un grande servizio al suo paese durante la guerra rivoluzionaria. Il presidente Franklin D Roosevelt affermò che la nave, costruita per trasportare rifornimenti vitali agli alleati durante la seconda guerra mondiale, avrebbe contribuito a ripristinare la “libertà” in Europa. Durante l’estate del 1944, la Montgomery salpò dall’America per il Regno Unito trasportando circa 7.000 tonnellate di esplosivi. Ma quando finalmente arrivò all’estuario del Tamigi, una tempesta di forza 8 fece trascinare l’ancora della nave in acque poco profonde, dove andò alla deriva su una riva. Un punto debole nel design della nave fece sì che lo scafo si spezzasse in due e affondò sul fondo del fiume, dove risiede ancora oggi con i suoi alberi visibili agli spettatori.

Nave con esplosivi rischia di scatenare tsunami catastrofico

Dopo lo schianto iniziale, squadre di specialisti riuscirono a rimuovere oltre 5.000 tonnellate di munizioni che erano immagazzinate a bordo della nave. Ma gli sforzi di salvataggio si sono interrotti quando la nave è stata allagata, lasciando a bordo ancora circa 1.400 tonnellate. Si ritiene che sulla nave si trovino ancora tre tipi di bombe: bombe TNT non fuse, circa 800 bombe a grappolo fuse e un gran numero di bombe fumogene.

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